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Bitcoin兴衰史:电子货币评量

Bitcoin兴衰史:电子货币评量

超越自己/我们 • 2011.12.13

Bitcoin 曾是数字经济体中炙手可热的电子货币。事实上,此实验货币不久前才发行,却犹如昙花一现,如今似乎已成了风中残烛。当年前途似锦的实时付款方案,失去了既有的价值也陷入落败的无底洞中。 Bitcoin 的大起大落 你现在也许会问:「Bitcoin 到底是什么鬼?」其实它代表多重意义。首先,它是采用点对点技术让使用者进行、追踪与验证在线交易的网络。除了作为网络交易的实质货币外,它也指从事协助 在线交易的软件客户。2009年1月,Bitcoin 正式发行,历经漫漫的推行长路,目前市场上有逾700万美元的交易流量。 打从去年春天,Bitcoin 便积极地吸引世人目光,但真正让这项令人玩味的新观点在大众媒体镁光灯下发光发热的幕后推手,则是 Dan Lyons 于6月份在富比士杂志(Forbes Magazine)与新闻周刊(Newsweek)发表的文章。这些主流报导向所有新的潜在客户,揭露了电子货币确实存在这项前所未闻的事实。消息曝光 后,询问度日趋高涨,电子币值一飞冲天。不幸的是,根据评论家事后解析,也就是在这个时候,埋下日后让 Bitcoin 濒临绝迹的种子。 大致上,Bitcoin 与电子货币系以营造全新经济为要求,满怀革新消费者在线购物模式的无穷]潜力。Bitcoin 更被视为高度安全的在线消费货币,让消费者购物时不须再提供银行账号、信用卡号或其它私人财务细节。 尽管潜力无穷,Bitcoin 的股市却惨遭滑铁卢,且持续以惊人的速度跌跌不休。目前它的电子货币市值不到7美元,与当初全盛时期的32美元有天壤之别,之间相隔却仅有几个月的时间。 电子货币的未来 Bitcoin 这颗新星的殒落,原因究竟为何?暂且撇开它至今仍是一个新颖、不够成熟的观念不说,其不确定性显然是最大的因素。虽然业界大幅采用 Bitcoin —从零售业到接受以该货币形式捐款的非营利联盟组织—不过,实施推广速度却过于迟缓。部分专家甚至向企业发布警示,应避免大手笔地投资此一新兴平台,因其 承担的风险过高。另外,沦为犯罪活动工具,不免也让 Bitcoin 的处境雪上加霜。 回顾六月,数家商家详实指控消费者如何自素有「专卖非法药品的 Amazon」之称的丝路(Silk Road)购得禁药。丝路除了 Bitcoin 外,一概不接受信用卡或 PayPal 一类的在线付款服务,该行径引起两位美国参议员的反弹,并要求政府当局对该电子货币展开调查,以厘清其是否沦为洗钱工具。此外,恶名昭彰的黑客组织— LulzSec 也公开承认使用该货币交易以利从事非法活动。 声名狼藉的事件闹得满城风雨,眼看 Bitcoin 的大势已去。但此争议性极高的货币却为蕴酿下一代的诞生铺路;它不会是第一个电子货币,更不会是最后一个。


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Facebook的隐私政策如何随意贩卖用户数据

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超越自己/我们 • 2011.12.06

虽然很难真的替 Facebook 创办人Mark Zuckerberg 这个亿万富翁感到抱歉,但你不得不承认他的社群网站的确有点卡关。这个即将首次公开募股的公司,预计市值会达到一千亿(没错,是千亿)美元。不过,该网站 在保护隐私权上的不良纪录,很有可能让它的华尔街处女秀陷入进退两难的局面。一边是八亿以上的 Facebook 使用者,对于自己在私人页面发布的讯息会被泄漏感到非常不满;另一边是广告商,他们认为所有所谓的「私人」信息都是满载无限商机的金矿。Facebook 如何摆平两派对立人马,将成为首次公开募股是否成功的最终关键。 神秘的目标广告 联邦交易委员会(FTC)最近发布了一份当局针对世界上最大社群网络所进行的调查报告。FTC 指出,Facebook 有许多侵犯使用者隐私的双面政策,纵使他们早已保证他们绝对不会作出任何类似的举动。他们最严重的一项错误,是将设定为不公开的个人信息分享给广告商。 Facebook 使用者无意间在个人档案和留言中发布的几个关键词和词组,就像丢给广告商的隐形诱饵。过不久,他们就会发现页面上出现神秘又精心挑选过的广告。「我喜欢曲 棍球[Bauer]、水上摩托车[SeaDoo]、慢跑[Nike]、用我的大屏幕电视[Samsung]看美式足球[NFL]来放松[La-Z- Boy]…」 欺骗消费者的诈欺行为 在发表的协议中,FTC 声明这个社群网站「欺骗客户,告诉他们那些他们在 Facebook 上的信息是不公开的,同时却不停地将它公开分享。」在 FTC 所列出绵延不绝的清单中,这个社群巨人所犯下的罪行包括将使用者设定为非公开的信息公开在网络上,和继续显示已停用帐户的照片和影片。FTC 痛斥 Facebook 高层反复声明他们从没做过这种事,却又被抓到他们手上握有大量 http cookies。所以协议中也要求政府进行两年一次的隐私审查,每次违反就罚款一天一万六千美元。如果罚金是根据每次「理论上」的触法计算,那 Facebook 也很可能会「理论上」地认为这笔支出不算什么。但是,这些罚款是以单个使用者当作计算基础,他们可以在一夜之间让 Facebook 破产。 应用程序跟踪狂 Facebook 要不是故意,不然就是不小心忽略 FTC 指控的重点。无缝分享的问市让 Facebook 又重投2007年 Beacon 服务的怀抱,这个服务当年因为被控告而被迫终止。Beacon 和无缝分享最大的不同在于…嗯,没有,它们两个没有什么不同。Facebook 这个冷饭重炒的应用程序会在网络偷窥你张贴的所有东西和所在的地点。如果你不想让你的朋友、家人和同事知道你去了某个限制级网站、听5566、看萌学园之 萌骑士传奇,而且还阅读杀死配偶101招的话,那无缝分享想必不是你要的东西。 商用版TIA Total Information Awareness(TIA)是美国国防高级计划研究局在九一一之后成立的项目。它允许军方存取每个美国居民的每一笔数字数据。只要单击鼠标,每个人的 数字记录就会尽列眼前,供国土安全局侦测可能的恐怖行动。无缝分享可被视为商业版的 TIA,但它的作用不是让你的国家免于恐怖攻击,而是让Facebook靠偷窥赚进数十亿的广告收益。Facebook 的首次公开募股还得仰赖 Zuckerberg & Co. 能多完美地主导个人资料的交易市场,现在看起来,Zuckerberg 是十拿九稳。


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