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NASA 和 Foldit 让用户设计科学应用程序

超越自己/我们 • 2011.10.12

从1990 年代被广泛使用以来,因特网已经持续发展了好长一段时间。它已经发展到一种让人难以想象还能比今日更进步的地步。但信不信由你,这遍及全球的超级网络将会变得更加强大。科技社群的分析师预测计算机运算能力、储存与带宽容量的进步将会让数字领域到达一个前无古人的境界。事实上,我们已经见证了因特网科技的迅速发展对各领域的帮助。 太空应用程序来到地球 做为美国太空与航天研究计划之首,NASA 成为科技领域的领航员并不让人感到意外。在九月底,该机构推出了国际太空应用程序竞赛,一个邀请全球创意人才、工程师、商业菁英到一般民众发挥他们的开发能力的计划。更确切的来说,是呼吁大家来为使用公共科学数据的计算机、网站和智能型手机开发应用程序。 科技革新对于世界各国的太空总署都是很重要的。是科技的进步让这些组织克服许多挑战,而科技的进步也让探索太空和地球出现了更多新的可能。国际太空应用程序竞赛让世界公民有机会一展长才,发明能够帮助研究的应用程序,包括气候变迁对地球环境之影响、自然资源的消耗和其他影响这个星球的议题。 NASA 的国际太空应用程序竞赛立意为推动「开放政府」(OGP),此举希望能让世界各国的政府加入宣传透明化,与民众互动并驾驭新科技的力量。该计划预计在 2012 年举办为期两天的活动,政府的科学专家和民众将齐聚一堂,希望能为地球环境所面临最迫切的一些议题提供解决方案. 电玩迷的成功救援 人们对电玩迷的刻板印象不是小孩、宅男,不然就是足不出户的懒虫。现在有一个新计划,要证明电玩迷比社会上许多人所想的还更有贡献。这个社群源自于在线游戏《Foldit》的成员,他们利用他们的技能协助解决了HIV研究者超过十年无法理解的科学谜团。 成员横跨国际的科学家团队试图了解梅森.菲舍猴病毒 (Mason-Pfizer Monkey VirusM-PMV) 的分子结构已经超过十年,这是一种类似HIV的病毒,会导致恒河猴罹患 AIDS。M-PMV 的酵素,科学名称为 retroviral proteases,是触发病毒扩散的主要关键。科学家长久以来都相信,只要理解这种酵素的结构就可找出治愈病毒的关键解药。 Firas Khatib 是华盛顿大学的生化学家,他聚集了一组电玩迷团队(组员未受科学教育),他们利用《Foldit》来替这个棘手的问题想出解答。《Foldit》的游戏设计是让玩家能在虚拟世界操纵真实的分子结构,它帮助该团队在不到十天内就找出了数种可能的解决方案,其中一个甚至被形容是接近完美。根据 Khatib 的说法,这些人的贡献让科学家离治疗 HIV 的过程更近了一步。 科技大有可为 寻常的网络和科技会引领我们前往曾经无法想象的境界。从企业、非营利组织到政府机构和一般人,我们都期待看见它们能带领我们前往何种未来。


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