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Bitcoin兴衰史:电子货币评量

Bitcoin兴衰史:电子货币评量

超越自己/我们 • 2011.12.13

Bitcoin 曾是数字经济体中炙手可热的电子货币。事实上,此实验货币不久前才发行,却犹如昙花一现,如今似乎已成了风中残烛。当年前途似锦的实时付款方案,失去了既有的价值也陷入落败的无底洞中。 Bitcoin 的大起大落 你现在也许会问:「Bitcoin 到底是什么鬼?」其实它代表多重意义。首先,它是采用点对点技术让使用者进行、追踪与验证在线交易的网络。除了作为网络交易的实质货币外,它也指从事协助 在线交易的软件客户。2009年1月,Bitcoin 正式发行,历经漫漫的推行长路,目前市场上有逾700万美元的交易流量。 打从去年春天,Bitcoin 便积极地吸引世人目光,但真正让这项令人玩味的新观点在大众媒体镁光灯下发光发热的幕后推手,则是 Dan Lyons 于6月份在富比士杂志(Forbes Magazine)与新闻周刊(Newsweek)发表的文章。这些主流报导向所有新的潜在客户,揭露了电子货币确实存在这项前所未闻的事实。消息曝光 后,询问度日趋高涨,电子币值一飞冲天。不幸的是,根据评论家事后解析,也就是在这个时候,埋下日后让 Bitcoin 濒临绝迹的种子。 大致上,Bitcoin 与电子货币系以营造全新经济为要求,满怀革新消费者在线购物模式的无穷]潜力。Bitcoin 更被视为高度安全的在线消费货币,让消费者购物时不须再提供银行账号、信用卡号或其它私人财务细节。 尽管潜力无穷,Bitcoin 的股市却惨遭滑铁卢,且持续以惊人的速度跌跌不休。目前它的电子货币市值不到7美元,与当初全盛时期的32美元有天壤之别,之间相隔却仅有几个月的时间。 电子货币的未来 Bitcoin 这颗新星的殒落,原因究竟为何?暂且撇开它至今仍是一个新颖、不够成熟的观念不说,其不确定性显然是最大的因素。虽然业界大幅采用 Bitcoin —从零售业到接受以该货币形式捐款的非营利联盟组织—不过,实施推广速度却过于迟缓。部分专家甚至向企业发布警示,应避免大手笔地投资此一新兴平台,因其 承担的风险过高。另外,沦为犯罪活动工具,不免也让 Bitcoin 的处境雪上加霜。 回顾六月,数家商家详实指控消费者如何自素有「专卖非法药品的 Amazon」之称的丝路(Silk Road)购得禁药。丝路除了 Bitcoin 外,一概不接受信用卡或 PayPal 一类的在线付款服务,该行径引起两位美国参议员的反弹,并要求政府当局对该电子货币展开调查,以厘清其是否沦为洗钱工具。此外,恶名昭彰的黑客组织— LulzSec 也公开承认使用该货币交易以利从事非法活动。 声名狼藉的事件闹得满城风雨,眼看 Bitcoin 的大势已去。但此争议性极高的货币却为蕴酿下一代的诞生铺路;它不会是第一个电子货币,更不会是最后一个。


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爱沙尼亚黑客犯下大宗殭尸网络诈欺案

爱沙尼亚黑客犯下大宗殭尸网络诈欺案

超越自己/我们 • 2011.11.30

这句话我们都听过不下数千遍:「小心。网络是个危险的地方。」我们总是把它当作耳边风,直到我们听说某人因为系统中毒要整台计算机重灌,或像在这篇文章哩,一个计算机犯罪集团操控几百万台计算机,成功窃取几百万美元的消息,才真的开始有点害怕。 美国 FBI 最近发布一份新闻稿,详细说明一起史上计划最精密的黑客攻击行动。由六个爱沙尼亚人与一个俄国人组成的七人犯罪集团在曼哈顿法院遭到起诉,他们被指控的罪 行是计划并执行骇进全球超过四百万部计算机,并成功诈取数百万美元的广告收益。这起诈欺案破坏超过一百个国家的计算机系统,其中至少有五十万个受害计算机系统位 于美国境内。美国境内的受害计算机,包括个人计算机、非营利组织的计算机系统、教育机构的计算机系统、以及美国政府部门如 NASA 的计算机系统。 详细介绍 新闻稿表示,这七名被告被指控利用恶意软件破坏脆弱的计算机系统,并迫使这些系统参与诈欺行动。这个黑客团队被指控的罪状包括以下几点: 以网络为基础的诈欺 根据起诉书的内容,这群黑客从2007年的某个时候开始,直到2011年的十月,持续进行一项精密的犯罪计划。他们从在网络广告业中,刻意伪装 成合法出版商网络开始。靠着出版商网络这个名号,这些黑客得以读取交易合约内容,并在每次网络用户点击某些特定网站上的广告时,收取广告经济人所支付的 款项。有了那些被认为也同样参与诈欺案的第三方的协助,黑客们使用了一系列的恶意软件组合,特别像是特洛伊木马程序以及凶残的域名系统服务器 (DNS),去变更那些受害计算机上的DNS设定。用意是为了增加网站流量,进而造成超过一千四百万次的诈骗点击。 点击挟持 特洛伊木马程序犯罪计划中扮演极重要的角色,它不但让受害者无法更改系统设定,更让系统以及防护工具无法移除病毒,让受害者完全手无缚鸡之力。 一旦感染病毒的用户点击搜寻结果中的连结,他们就会被导向嫌犯架设的恶意网站,而非他们原本想浏览的网站。自此开始,使用者的每一次点击,都会贡献一部 份金钱给这个收益庞大的骗局。有趣的是,嫌犯的收益来源都是一些免费连结,或是对广告活动来说其实一毛都不值的点击。 广告诈欺 为了让受害者认为那些恶意网站是正当合法的,这群野心满满的黑客巧妙地将假网站镶崁在真正的广告之中,并从中捞到大笔金钱。起诉书中提到的一个 案例,就是一名计算机中毒的网络用户,在浏览华尔街日报的网页时点击了「美国运通」这个看似正当的广告,结果看到的却是「洛杉矶时尚女孩」的广告画面。这 个计划是如此的缜密复杂,我们几乎可以笃定,大部分的使用者根本不知道自己的计算机中毒,更不知道他们在无意识之中一同参与了这起诈欺案。 别再对计算机安全置若罔闻 这些黑客所攻击的对象,范围从一般平民广涉公司集团,甚至是政府机构。这告诉我们,任何系统都有被入侵的可能。这个黑客集团已经确定没落,不过类似的犯罪行为一定会再次出现。当这些犯罪行动启动时,你的防护系统有强大到足以保护你的计算机安全吗?  


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为什么打击网络盗版法案和保护知识产权法无法成功

为什么打击网络盗版法案和保护知识产权法无法成功

超越自己/我们 • 2011.11.15

以前用网络是件很简单的事。二十年来,任何可以连到网络的人都能快乐地看首轮电影、听任何想听的专辑、购买处方药、赌到一穷二白,点两下鼠标就能学到如何制 作致命的蓖麻毒素。整个世代都是抱持着「他们可以免费得到所有他们在屏幕上看到的东西」的信念长大的。但是,多亏了众议院制定的打击网络盗版法案 (Stop Online Piracy Act)及参议院订定的保护知识产权法(Protect IP Act),这样的情况将嘎然而止。至少,理论上是这样。而这个理论根本上的缺陷,将问题硬生生地放在立法者面前:他们到底是否了解这个由他们起草的法案想 要「控制」的信息结构,最基本的架构是什么样子? 输入IP即可 这项法案的细节晦涩难解,但基本原则就是任何提供侵害美国智财权法内容的外国网站,都会被美国单方面封锁,让美国使用者无法进入阅览。技术上来 说,被封锁的会是域名,所以只要你拥有网站的IP地址,就还是可以进入网站。因此,虽然在网址栏输入 www.allthepiratedmoviesyouwanttowatch.com没办法让你看到美国队长,但若输入172.16.254.1的IP 地址,你也照样可以取得电影。如果连封锁网站这种作法都无法将盗版挡在美国之外,那建立一个强大的国家防火墙,应该可以斩草除根…吗? 1,874英里的直线 从苏必利尔湖(Lake Superior)的末端到太平洋是一条长达1,874 英里的直线,这段美加边界大部分甚至连铁丝网也没有。这段边界是如此的虚无飘渺,甚至有机场的跑道直接穿过边界;在大陆的另一端,有些私人房屋一半在加拿 大魁北克,另一半则在美国新英格兰省。技术上来说,每次这些人从厨房走到浴室时,都应该出示他们的护照。基于这条线如此「形而上」的性质,将美国的无线网 路与他们北边(或南边)邻国彻底隔绝,根本是不可能的。 半径70公尺的无线网域 加拿大司法部(Canadian Department of Justice)坦白表示:「数个加拿大无线网络公司和卫星通讯系统营运商的服务范围包含加拿大与美国边境重合的地区。这表示拥有加拿大网络授权的用户 可能身处底特律,虽然网络本身的截取是在温莎(Windsor)的无线交换器上进行的。」还要多久,才会有个够聪明的实业家想到在安大略昆士顿的皇后街、 或墨西哥墨西卡利的马德罗商业大街设置ISP,既然在这两个地方都不用一百公尺就可以将无线网域拓展到美国国土?喔喔,做得好啊国家防火墙。 价值5美金的信箱 = 公民身份 所以,到底怎样才算是国外网站,又怎样才算国内网站?任何国家的人只要每个月付UPS几块钱,就可以取得一个合法的美国地址,用来注册网域名 称。反之亦然。世界上很多国家都有公司提供简单又便宜的合法邮件地址,也没人需要知道那是个只需五美元的邮政信箱。藉由使用国内的网络代理服务器,任何美 国人都可以在网络上变成巴西人、肯尼亚人或澳洲人,反之亦然。 使用盗版的消费者似乎无法了解,这种免费取得档案的行为每一次都会变相地削减制作预算,让制作者无力再创造好的作品。而立法者无法理解的是,一旦潘多拉的 盒子被打开,就无法再被密封起来。侵权和众多网络弊病都是值得认真对待的问题,但不是众参议院采取的这种方式。他们现在就像拿刀对抗火箭筒,我们都知道结局会如何收场。


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著名小说家的 Facebook 账号风波

著名小说家的 Facebook 账号风波

超越自己/我们 • 2011.11.15

英籍印度小说家赛尔曼鲁西迪(Salman Rushdie)也许是本世代最出名(有些人可能会说是恶名昭彰)的作家之一。这位写出《魔鬼诗篇》的作者曾在数个伊斯兰国家被强烈挞伐,伊朗精神领袖霍 梅尼甚至对他下达追杀令。他不仅是小说界的巨星,也享受巨星般的生活─他的前妻是名模主持人 Padma Lakshmi,最近与高挑女星 Pia Glenn 过从甚密。显然因为文学成就而封爵或在U2演唱舞台当嘉宾,并不代表他可以违反 Facebook 的使用真名条款;最近该社群网站停用了他的账号,并要求他用护照上的名字 Ahmed Rushdie 重新注册。 在网络上求民主只会引来逮捕、刑求和谋杀 Facebook 对鲁西迪提出他从未公开使用本名Ahmed的抗议置若罔闻,因为根据 Facebook 的使用者条款,使用者只能用政府核准身分证明上的名字申请账号。此条款和竞争对手 Google+ 的类似规范在网络上掀起强大的反对声浪。NGO 人权组织「自由之家」列出的镇压型国家高达四十二个。在泰国,即使在网络上对皇室最轻微的批评,都可能遭致最多十五年的刑期。无数部落客指出,任何参与类 似「阿拉伯之春」运动的人,都将自己和家人置入险境。光是叙利亚反抗行动就有三千五百人因参与而丧命,在网络上用真正、可追踪的姓名表达对自由和民主的追 求,显然是将自己暴露在遭逮捕、刑求和谋杀的危险之中。 匿名的正当性 你不需要是反政府运动人士,也可以有不想在网络上使用本名的理由。人们想匿名使用社群媒体的 理由所在多有,他们可能在躲家暴伴侣、想要讨论害羞的话题,也可能是企业揭发者、政府保护证人,或是害怕因为在网络上引战而危及生命安全的人。 Google+ 已经是美国政府注册的正式身分单位,将来国税局在审查时拿着你膨风的社群网站状态质询你的消费纪录,或你上次派对的支出的时候还会远吗? 美国总统都可以不用出生证明上的名字了 即使是从社群网络的角度来看,强迫人们使用身分证上的名字也是百害无一利。一个出生时被取名为 Leslie Lynch King Jr 可以用 Gerald Ford 这个名字当上美国总统,连威廉‧杰佛逊‧布莱斯三世(William Jefferson Blythe III)都能以比尔‧柯林顿(Bill Clinton)之名入主白宫;如果「大家都知道」的名字对美国总统候选人就够了,为什么社群网络上不能依例办理? 社群网络的名称成为正式ID 很显然现在在社群网络中使用真名还是普遍潮流,但幸运的是 Facebook 在被猛烈炮火攻击后,还是从善如流地让鲁西迪使用广为人知的名字赛尔曼。然而,Facebook 和 Google+ 最好还是顺从普世规范,让用户在个人档案中使用他们较知名的名字。因为他们会发现: Eric Bishop, Walter Willison, Annie Mae Bullock, Joyce Frankenberg, Allen Konigsberg, Carlos Ray, Thomas Mapother, Caryn Johnson and Carlos Irwin Estevez 这些名字比起Jamie Foxx (杰米福克斯)、Bruce Willis(布鲁斯威利)、Tina Turner(蒂娜透纳)、Jane Seymour(珍‧西蒙)、Woody Allen(伍迪艾伦)、Chuck Norris(查克诺里斯)、Tom Cruise(汤姆克鲁斯)、Whoopie Goldberg(琥碧戈柏)和Charlie Sheen(查理辛),不会比较好认或有知名度。 本文图片由亲切的 Mariusz Kubik 本人提供


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Paper.li 和 Tweeted Times 引领 Twitter 新闻风潮

超越自己/我们 • 2011.10.27

有人说印刷出版业已死,数字平台才是媒体的最新栖所。的确,媒体已脱离实体出版巨子的掌握,转向数字游民的手中;传统媒体人失去光环,部落客正在卷起宗教狂热般的热潮。 但是没有人真的料想到的是…所谓的新闻2.0时代。 报业正在复苏,但现在的报纸是专为个人口味所订制,新闻的内容就如同读者本身一样独一无二。 为何报业能够卷土重来?我会说是因为在这个大量信息每天排山倒海而来的时代,我们更喜欢已经统整过、有系统的信息。我们需要信息,大量的信息,但我们还是得有系统地吸收,而报纸满足这样的需求。现在,报纸 2.0已经占住滩头。 Paper.li让你掌握出版 我是透过一个Twitter关注者才接触到Paper.li的。我点击了一个连到他在线报纸的超链接,马上就被吸引住了。 它的新闻内容很有组织,设计生动,而且有我感兴趣的主题.我马上成为Paper.li的粉丝。 Paper.li自命为「主题收集服务」,可让用户根据偏好的主题出版数字电子新闻。它从关注者的推文超链接中撷取内容,然后出版一份已分门别类并且有系统的报纸。这项服务易于搜寻,而且可根据你偏好主题的关键词、字符或用户来自定义收集内容。 这个概念着重在结合Scribd的出版功能和HardlyWork.In提供Twitter和Facebook的信息过滤功能。Paper.li创办人Eduard Lambelet相信:「主流媒体没有办法报导所有事情,彻头彻尾地搜寻此类信息是极为困难的。你需要小型的收集服务和一小群总编──有数百万人可以提供报导。」 Paper.li目前出版超过三十万份数字报纸,每个月有一百五十万的访客,今年才刚获得另外两百万美元的开发资金。这显然是个后势看涨的实用工具。 Tweeted Times收集关注者的推文以自定义新闻内容 可在iPad上观看的Tweeted Times是Paper.li的对手之一。它可以将你的关注对象所发布的网络消息整理成像报纸一样的版面。不同点在于,在Paper.li上,你的读者就 是你的消费者群,Tweeted Times是为了你自己使用方便而创建,完全依你自己的喜好搜集整理的自定义新闻。 这正是媒体和营销未来的道路。就像当年百花齐放且遍地利润的部落格时代,部落客的可信度瞬间超越了传统媒体记者的报导。就像我们当初看到的一样,如今媒体 正试着从每一个面向迎合我们的兴趣,满足我们的「部落」。这也是为什么在这个领域里做营销变得更为重要,因为你现在面对的是数量可观、并对你的商品有兴趣 的目标客群,而非昔日透过传统通路招徕的小鱼小虾。 回头再谈Tweeted Times,它的运作方式跟Paper.li一样。它取用你Twitter中包含的重要信息,确保你就不会错过任何你应该知道或想要知道的消息。同时,你 的报纸每小时会更新一次,以保持新闻的新鲜度和实时性。你也可以根据任何主题或者你的Twitter「列表」来创建报纸。 Paper.li和Tweeted Times之间到底有什么差别? 尽管使用目的相同,这两者所拥有的不同功能可能会造成你的喜好差异。 Paper.li允许使用颜色、图片、分区和Twitter的推文报导。Tweeted Times则没有颜色、图片比较少、版面也也比较简单。但不像Paper.li,它没有广告,你可以回推每一篇文章或在Facebook按赞。


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