En los últimos años el comportamiento del sector turístico a nivel internacional ha evolucionado, adaptándose rápidamente las estrategias de negocios de marketing como el email marketing, redes sociales y a las nuevas tecnologías que salen al mercado, un mundo donde las transacciones ya no requieren la presencia física de los agentes económicos (comprador-vendedor), sólo es necesario una plataforma on-line que permita realizar operaciones económicas (compra-venta de bienes o servicios) conocida también como eCommerce o comercio electrónico.

En América Latina, el sector turístico fue uno de los primeros en adecuar su modelo de negocio, forma de pago y estrategias de comercialización al eCommerce, específicamente los servicios de alojamiento y transporte aéreo, quienes además lograron obtener jugosas ganancia económicas, gracias al uso de plataformas de comercio electrónico incluidas en sus páginas web, permitiendo al usuario informarse acerca de todas las características del servicio, cotizar precio, reservar y en especial realizar la compra del servicio, pagar la reserva utilizando el método de pago de su preferencia, sin ningún tipo de intermediarios como las agencias de viajes.

¿Qué pasos ha dado el sector turístico de América Latina en eCommerce?

El eCommerce ha crecido rápidamente en América Latina, siendo Brasil, México, Argentina, Colombia y Chile quienes llevan la delantera en cuanto al volumen y número de transacciones realizadas específicamente en lo que respecta a los servicios hoteleros y transporte aéreo, gracias al grado de penetración de internet y al acceso a smartphone, tabletas y demás dispositivos portátiles.

El servicio de transporte aéreo fue el primero en adaptarse a las plataformas de comercio electrónico en la región, permitiendo a sus clientes comprar directamente pasajes aéreos desde sus páginas web o por medio de plataformas intermediarias como el caso de despegar.com. En paralelo, el segundo servicio en ajustar su modelo de negocio fue el hotelero, quienes modificaron sus estrategias de marketing y de comercialización, ofreciéndole a sus clientes información completa acerca de sus servicios de alojamiento, características, comodidades, permitiendo con sólo un clic realizar una cotización, reserva o pagar la reserva, sin intermediario, creando confianza en el cliente.

Customer Touchpoints

En este sentido, el crecimiento de los ingresos generados en América Latina por parte del sector turístico, utilizando del comercio electrónico superó los ingresos generados por la vía tradicional (agencias de viaje, oficinas de atención al cliente), representando más del 70% de sus ingresos. Este boom del comercio electrónico se logró gracias al incremento en el acceso a internet en la región, alcanzando un 60% de cobertura, así como al uso de teléfonos móviles que supera el 120%, por lo que los usuarios se encuentran conectados casi de forma permanente.

Ventajas del eCommerce en el sector turístico de la región

  • Reducción de los costos asociados al departamento de venta y comercialización.
  • Acceso al mercado internacional a los pequeños y medianos prestadores de servicios (alojamiento de posadas, cabañas, excursiones, visitas guiadas)
  • Incremento de la competencia y oferta de servicios turísticos, los cuales son personalizables y ajustados a los requerimientos del cliente.
  • Establecimiento de redes de cooperación entre diversos prestadores de servicios turísticos.
  • Surgimiento de la economía colaborativa, por medio de plataformas como Airbnb.

Email Marketing como piedra angular del eCommerce

Las empresas y prestadores de servicios turísticos adaptaron sus estrategias de negocios para insertarse en el mercado internacional gracias a la llegada de las plataformas de comercio electrónico, además de hacer frente a su competencia, siendo el Email Marketing una de las estrategias más utilizadas por este sector, esto debido a las características del nuevo cliente, una persona que investiga en internet los distintos destinos turísticos, las ofertas, paquetes y planes disponibles, ya no desea dirigirse personalmente a las oficinas de la agencia de viaje.

El Email Marketing se considera la estrategia que apalanca los ingresos generados por el eCommerce, con un nivel de retorno cercano a los $40 USD por cada dólar invertido, un nivel de rentabilidad superior al presentado por otras estrategias como el posicionamiento SEO, la publicidad en internet, banner Ads, entre otros. Además las tasas de apertura de los correo electrónicos enviados por las empresas del sector turísticos son superiores al promedio mundial, superando el 30% de apertura.

Es por ello, que las empresas del sector buscan en primer lugar levantar una base de datos completa y grande con los datos más importantes de sus potenciales clientes (quienes visitan sus páginas, blog, redes) para así enviarles vía correo electrónico información asociada a lugares turísticos, correos de agradecimiento, inscripción a programa de fidelización, ofertas y promociones, la información enviada es diseñada de acuerdo a la segmentación previa de sus clientes potenciales y en algunos casos utilizando herramientas y técnicas que permiten conocer las búsquedas que realiza su cliente en el navegador web, por lo que la información enviada será lo que el cliente está buscando.

Desafíos del eCommerce en América Latina

Uno de los desafíos que tiene que superar América Latina en los próximos años es la incorporación de nuevas formas de pagos disponibles en sus plataformas de eCommerce, como el caso  de las criptomonedas, además de garantizar la seguridad de las transacciones por medio de la tecnología del Blockchain.

Incorporar en las plataformas los chatbots, una herramienta imprescindible en la prestación de servicios turísticos, que utilizando Inteligencia Artificial el ordenador podría interactuar con el turista, al dar respuesta de forma sencilla a sus preguntas para acortar los tiempos de respuestas, no obstante esta herramienta tienen sus limitantes al momento de responder preguntas más compleja o sostener una charla con el turista, quien además exige cada vez más una atención personalizada las 24 horas del día.

Por otro lado, América Latina debe trascender y dar un paso adelante en lo que respecta al Social eCommerce, no sólo utilizar las redes sociales para presentar su oferta de servicios turísticos, las bondades y potencialidades turísticas que tiene una determinada zona, sino utilizarlas como plataforma on-line para sus transacciones, concretar la contratación de sus servicios por medio de Instagram Shopping y Facebook.

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