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電子報行銷秘訣:你的電子報被退件了。現在怎麼辦?

進階功能 • 2012.05.31

即使是如此簡單的事情,電子報行銷也可以變得很有深度。在使用電子報的典型企業正埋首於測試環節、瀏覽報告,並為下一次電子報修改策略。本來需要擔心的事情就太多了,退件的事可以先放到一邊。又不是不能等,是吧?錯了。退件是很嚴重的一件事,而且是必須立即處理的問題。 軟還是硬? 當你發現電子報有退件的問題,第一件事是評估損害。你必須判定它是哪一種退件:硬或軟。簡單來說,軟退件比較沒那麼糟。它沒那麼嚴重。電子郵件傳送系統不是看起來那麼簡單。它需要很多關節互相配合,一旦協奏被打斷,你的訊息可能就無法送出,即使只是暫時的。多數的情況下,軟退件是可以補救的。 硬退件才是真正的問題所在,它可能造成大麻煩,甚至威脅你的信譽。這種更直接。如果你的電子郵件沒有成功傳送,這個過程就是失敗。沒有任何暫時擱置或隔離留待後續觀察。這封訊息失敗了。沒有如果、而且或可是。 ISP業者會將同一個信箱的多次硬退件視為垃圾郵件,因為即使沒有回應,這些訊息還是不停傳來。如果你有使用Benchmark Email的電子郵件重送時程設定功能,我們會自動將已經被連續兩次硬退件的電子郵寄信箱放到「確認退件」名單。為了保護你的傳送信用,這些聯絡人會被排除於未來有效的聯絡人名單之外,系統也不會再寄信給他。 見見罪魁禍首 了解什麼會造成電子郵件退件,可以讓電子郵件行銷人員更知道如何處理硬退件和軟退件。軟退件通常是信箱容量不夠所導致。訂戶的信箱可能已經被未讀訊息和垃圾郵件塞爆。如果你的訊息被送到一個已經沒有空位的信箱,那它除了被退件別無選擇。 硬退件的原因通常是錯誤的電子郵件信箱。訂戶換了ISP或工作信箱都可能導致硬退件。除非他們更新訂閱資訊,否則你也無從得知他們的信箱已經無效。當信箱變成無效,任何訊息都會被自動退件。 乾淨的名單是主要關鍵 不管是軟退件或硬退件,你都應該處理退件的電子郵件信箱。繼續寄送毫無用處,只會持續浪費電子報額度和增加不必要的電子報行銷開支。要一直關注這個可能有點惱人,但如果你有一個好的系統,它就可以提供工具,讓你持續追蹤所有退件並將失敗的傳送紀錄移除,免於進一步的問題。 管理退件和保持名單清潔一樣重要,而且息息相關。如果你的訊息傳送一直失敗,ISP決定要將你列入黑名單只是遲早的問題。不要把精力浪費在沒有回應的電子郵件上。處理好退件問題,並讓你的名單保持在最佳狀態。


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Yahoo! 小型企業能否自救於CEO災難?

進階功能 • 2012.05.22

Yahoo 正面臨危急存亡之秋。即使第一季財報表現出色,看起來幾乎像是逐漸復原的前兆,但最新被指任的領導人顯然並沒有同樣的信心。說前景不看好還算是避重就輕。 股東們強烈要求Yahoo開除四個月前才被指派上任、作為陷於困獸之鬥的網路巨頭的執行長Scott Thompson。身為Third Point的創始人和Yahoo最有發言權的股東之一,Dan Loeb特別要求開除Thompson,因為他的履歷不實。浮報履歷在業界的確非常嚴重,但現在甚至有人開始談論這個事件會對公司帶來怎樣的法律糾紛。 讓這起偽造履歷事件更引人興趣的是Yahoo公開承認這個事實。沒錯,這家公司證實他們本來就知道Thompson沒有他宣稱的Stonehill學院資訊工程學位。這聲明的確值得深究,但Loeb顯然對Yahoo的回應並不滿意,他聲稱這不但汙辱公司所有的持股人,更提醒世人有多少其他公司的執行長因為更小的原因而被開除。Yahoo的新執行長Ross Levinsohn上任後的路途相當險惡。 Yahoo的重建計畫 看來在Thompson的領導下,Yahoo的首要目標是縮小規模。上個月這家公司才宣布他們會裁減約14%的人力,大約等於兩千個工作職位,並加強鞏固統一現有的服務。但是,Yahoo的逆境求生具有相當的前瞻性,證據就是它決定鎖定小型企業為目標之一。 Yahoo! 小型企業,這個公司的網頁寄存服務,最近推出Yahoo! 行銷儀表板。這功能藉由將連結品牌名聲、網站表現和行銷成果的資料放在一個集中區域,讓小型企業主能增進他們的地位。這個Yahoo工具是免費的;不管是點擊或網頁瀏覽,使用者可以在一個地方取得所有他們需要的資訊。 以下是Yahoo行銷儀表板功能的簡短說明: 搜尋和工商名錄列表 - 讓小型企業可以監控網站在各搜尋引擎和工商名錄的表現,包過Yahoo!、Yalp和Local。使用者也可以找到新的列名機會。 名聲管理 - 從Facebook、Twitter和八千個來源取得資料,讓小型企業主能監控並管理他們的網路名聲。 流量數據 - 小型企業使用者可以從Google Analystics和其他分析工具了解重要的網站流量數據。 行銷內容追蹤 - 輕鬆追蹤行銷電子報、SEM,和SEO內容。 新聞和專家意見 - 提供來自Yahoo!小型企業顧問的相關新聞故事和小秘訣。 太無足輕重而且太遲了? 在重建努力中選擇鎖定小企業是明智的決定,Yahoo! 行銷儀表板看起來也很不錯,但對這個命在旦夕的網路拓荒者而言,或許已經太無足輕重也太遲了。雖然工具本身免費,但其中幾個功能的元素,像名聲管理和和行銷內容追蹤都需要付費。所以真正的問題是這個:小型企業願意為這些額外服務付錢嗎? 在去年的時候,上個執行長Carol Bartz因為無法讓公司回到軌道上而被炒魷魚。隨著Thompson的領導期間風雨飄搖,他被開除的事實只是又一次讓大家都知道的既定事實不證自明:Yahoo正在走下坡,而且會跌得很快。


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網路行銷:如何建立好的品牌內容

進階功能 • 2012.05.15

隨著 Facebook 和 Twitter 等網路巨頭持續成長,越來越多品牌認知到他們無法繼續忽視社群媒體。這是好的那一面。壞的那一面是他們大部分都在錯的地方使勁了。大量品牌一新想要得到最多的朋友、按讚和留言,而忘了他們應該做的,是創造會自動引發讀者行動的內容。 不管是社群媒體、搜尋引擎或電子郵件,一旦涉及內容,質量永遠比數量更重要。基於這一點,以下建議會環繞於如何幫助品牌創造有效果的內容上面。 加強現有的素材 想在業界生存,你必須不時想出新的內容。但即使是舊的內容,只要運用得體,依然可以強而有力。尤其對於永遠不會過時、也不會貶值的長青內容時更是如此。 所以你該如何加強現有的素材?以下是一些建議: 從更新內容中連結 鼓勵相關第三方網站連結 在電子郵件和電子報中使用 在社群網路上分享 使用於電子書、白皮書或使用指南 你知道我在說什麼了吧?重點是有各種方法可以用來加強現有的內容,這些方法可以讓它在目標觀眾的眼中脫穎而出,對搜尋引擎也同樣有效。 關注社群話題 不知如何建置有趣的內容嗎?何不從讀者群中找靈感?畢竟你是為了讀者在建構內容,如果你聽得夠仔細,或許可以知道他們真正想要的是什麼。在社群網路中尋寶,有時候會出乎意料地成功。粉絲對發佈內容的反應如何?他們怎麼說?又把內容分享給誰?這些問題的答案可以激發靈感,讓你將能確實傳達訊息的內容呈現在觀眾眼前。 多樣化 現在的網路是前所未有的視覺取向。看看像 YouTube、Pinterest 和 Instagram 等服務有多受歡迎。即使是 Facebook、Twitter 和 Google+,都在服務中加入明顯搶眼的視覺元素。這股潮流完全是為了討好不想以文字形式消化內容的網友們。不管是圖片、影片或 Flash 動畫,視覺刺激會馬上增強觀眾對資訊的感受度。 善用多家平台 有些品牌有自己愛用的平台,但有這麼多選項攤在面前,何必將自己侷限於一種?舉例而言,你可能在 電子報行銷這塊做得很不錯,但若合併社群媒體整合,效果可能會更驚人。同理可證,你可能在 Facebook 和 Twitter 等熱門社群網路迅速成長,但卻錯過了在 Pinterest 和 Google+ 等新興勢力網站中嶄露頭角的機會。重點是,在越多平台上發揮效能,你的內容會隨著在數位版圖中散播的次數而越舉足輕重。 數位時代的品牌操作必須保留傳統的內容行銷策略,並結合新世代的媒體技巧。這再也不是「要是」的問題了。消費者已經巴上潮流的觸角,現在已經是「何時」的問題了。


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共和黨在2012 年將如何利用社群媒體

進階功能 • 2012.05.14

自從 2008 以來,科技已經突飛猛進。同年,共和黨因為民主黨的網路攻略輸得一敗塗地。在 2012 年總統大選,科技一定會扮演更重要的角色,而這一次共和黨不會坐以待斃;至少他們這樣希望。 共和黨勝利在望 共和黨才剛啟用社群勝選中心(Social Victory Center)。那是什麼?那是一個為所有想積極參加宣傳造勢活動的支持者所架設的網路聚集地。這個新的平台提供所有必需工具,讓行動人士和志願者可以互相聯繫,並投入討論他們關心的政治議題。其中引人興趣的一點,應該是共和黨將大家的社群網路 Facebook 選為這個集散平台的中心。 根據共和黨的網站RedState顯示,進入社群勝選中心就跟從Facebook登入任何其他應用程式一樣簡單。一旦進入,使用者可以參與各項活動,如瀏覽感興趣的文章和影片,或將資訊分享給朋友。社群勝選中心最有力的一點,是它讓支持者可以輕易參與助選活動。志願者可自己組織活動、打電話,或從應用程式中學到其他做出改變的方法。 在這個社群媒體百花齊放的時代,共和黨選擇 Facebook 是相當明智的決定。你應該也知道 Facebook 的註冊使用者人數剛突破九億大關,但它真正最適合作為社群勝選中心的原因是留客品質。RedState 發表的數據顯示,一般人每月花六到七小時在這個社群網站上。超過兩百七十億的留言和按讚,在在顯示這個網站的強大動員性。對共和黨而言,在 Facebook 架設據點是不假思索的選項。 強勢社群影響 總統候選人在今年的選戰中絕對會傾盡全力把握所有機會。舉凡電子郵件、手機簡訊等傳統方式,任何他們可以著手的管道都不肯放過。話是這麼說,但兩黨很明顯都在社群媒體挹注最大關注和努力,而如果數據真的代表什麼,他們更有絕對的理由這麼做。佩尤研究中心(Pew Research Center)指出在 2011 年末,有 66% 的成年網路使用者是社群網站如 Facebook 和Twitter 的一員。在這些人之中,有大約一半透過智慧型手機連結網路。這再度強調以社群管道與政黨支持者接觸的無上價值。 對於在活躍的數位戰線中衝鋒陷陣的總統候選人而言,社群媒體最大的利益來自其分享層面。在一般美國人用和家人朋友在社群媒體上的互動方式中,很大的一部份是與人分享資訊。無論是透過分享、按讚或轉推,能善用此管道激起支持者行動並投入的候選人,更有可能突破勝利的終點線。 我們在 2008 年所目睹那場極具歷史意義的總統大選,可能是第一個廣泛使用社群媒體和網路科技的大選。但我現在可以跟你保證,那還不是全部。隨著越來越多的平台被推出,越來越多使用者在其上活躍,科技也將持續在選舉中發揮更強勢的影響力。即使架設了社群勝選中心也無法保證勝利,但至少共和黨現在懂得創新思考,因為這次,他們已經沒有任何失敗的藉口了。


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如何針對媽媽網友行銷

進階功能 • 2012.05.09

世界上所有的爸爸、兒子和女兒都在絞盡腦汁想找出給媽媽的完美禮物。機不可失,各式各樣的商業都已調整行銷策略,準備迎接這個短暫卻商機蓬勃的節日檔期。有些特別聰明並把握住機會的人,已經賺進大把鈔票。母親節無庸置疑是個非常棒的行銷機會,但就像最新研究調查所顯示,對於品牌而言,母親節並非一年一度;每天都可以是母親節。 最近由親子資源網站 BabyCenter 和全球市調巨頭尼爾森所發布的研究調查顯示,品牌若想取悅媽媽們,就不應將鎖定女性客群的行銷策略照本宣科。此研究匯集 2500 位美國媽媽和成人網友的回答,提供許多有趣的資訊;包括媽媽們平均花多少時間在媒體消費上,還有他們使用那些裝置進行消費。 根據研究,媽媽每天幾乎花十一個小時在媒體上。若他們持有智慧型手機、平板電腦或可連接網路的電視裝置,那時數會增加到十七個小時。此外,此研究也在以下領域有所發現: 上網時間 - 媽媽們每個月平均花 66 個小時上網,平均每月更有十六個小時在用 Facebook。兩者比例都是一般美國成人的兩倍。 媒體裝置喜好 - 與一般美國成人相比,媽媽們有 28% 更喜歡平板電腦,38% 更喜歡智慧型手機,而 38% 更想有一台有網路連線的電視裝置。 內容偏好 - 整體而言,研究發現比起一般成年網路使用者,媽媽們更注意廣告,也更熱衷於找尋折價或拍賣。 顯然很多企業都已經發現這項事實。我們可以看到有越來越多的品牌轉移目標,鎖定媽媽們。不久前,我們才剛發表關於 Vick 如何特別針對媽媽強力推出耳後溫度計的行銷廣告。由 Blue Chip Marketing Worldwide 所執行,它的廣告範圍橫跨印刷品、電視廣告、網路廣告、電子郵件到 QR 碼。Blue Chip 發言人也提到,軟性推出(soft launch)的點擊率是預估的兩倍。 與社群媒體中的媽媽打好關係 媽媽們都在使用新科技,而且他們在很多方面都是最先鋒的使用者。他們填寫網路問卷、購買科技新品、下載 app、分享評價…以及更多。他們主導大多數美國家庭中的購買決定,並且以科技做為參考依據。很顯然媽媽們使用的媒介越來越多元,但最受歡迎的管道還是社群媒體。這對行銷人員來說是個好消息。 根據行銷公司 Performance 的研究顯示,在社群媒體上媽媽們更容易在與品牌進行互動的同時賦予信任。另一個有趣的研究結果告訴我們,若有社群媒體背書,媽媽們就有 45% 更高的機率購買某品牌的產品。但最重要的發現應該是媽媽們很喜歡擔任品牌大使,在社群網站中分享他們喜歡的品牌廣告、連結網站內容,並就產品發表討論。 所以品牌可以從這篇文章學到什麼?調整你的企劃,以媽媽們愛用的管道聯絡他們,並且創造他們重視的內容。但要記得,這不只是母親節期間限定,而是全年無休。


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電子郵件行銷對在地企業的妙處

進階功能 • 2012.05.03

在今日這個社群媒體當道的網路環境中,電子郵件行銷常常被看成老派作法。但即使是社群網路中的龍頭大老,也意識到電子郵件對他們的生死存亡至關緊要。 不管是 Facebook、Twitter 或 LinkedIn,每個社群媒體網站都需要使用者提供電子郵件信箱才有辦法註冊。從網路銀行到網頁寄存,任何受歡迎的網路服務都需要同樣的步驟。身為行銷利器,電子郵件的價值遠超過其作為被廣泛使用的媒介的價值,雖然那也是他如此強大的一大原因。 跨平台的溝通 科技革新透過將電子郵件變得史無前例地行動化,間接加強了電子郵件的威力。消費者和專業人士現在可以先在桌機儲存電子報,用智慧型手機瀏覽,最後在平板電腦上做最後校正並寄出。電子郵件的行動化給了行銷人員加強所有關鍵領域的機會,包括開啟率、點擊率到對話。 個人化,而且數位尊榮 電子郵件行銷從一開始就勢力強悍,但它與數位管道無縫整合的能力讓他現在的威力更為強大。舉例而言,一旦跟社群媒體搭配,你可以在一個比任何塗鴉牆或討論串更社會化也更私人的環境開啟對話─電子郵件收件匣。這是溝通最直接的方式,可以為生意直接帶來更多機會、流量和銷售。 當地友善 任何有在網路上露臉的品牌都可以受惠於電子郵件行銷。但它的用途絕不只侷限於網路運作。事實上,在地企業無論在網路之中或之外都可以善用這項工具。以下是一些簡單的例子: 建立名單 - 在最基礎的等級中,電子郵件行銷可以非常有效地幫助當地企業建立潛在客戶與現有客戶的名單。如果你在現實世界中擁有店面或辦公室,只要在收銀檯或登記櫃台放上一疊登錄表格,就可以輕易收集到許多訪客名單。(在此順便無恥地進行工商時間:Benchmark 的免費 Easy List App 非常好用)有了名字和電子郵件信箱,你可以鼓勵訪客訂閱電子報,並開始與客戶進行互動。 店面流量 - 儘管看似有回溫,但讓我們打開天窗說亮話吧,經濟仍然很不景氣。很多品牌光是將人們拉進店裡就費盡力氣,更別說岌岌可危的銷售額了。越來越多當地企業轉向電子郵件行銷以勸誘人們走出家門並進入店面消費。特別優惠、折扣券,或只是定期通知新的、有用的在店商品,都可能增加店面流量─在地企業能達到雙倍的成效,因為顧客很容易就真的路過並光顧店面。 更優質的顧客服務 - 客服品質可以決定企業成敗。你可能擁有業界中最高價、品質最好的產品或服務,但如果客服很爛,公司名聲也將一落千丈。電子郵件行銷讓在地企業能讓顧客享受最高級的服務體驗。即使過了營業時間,若你能即時回答顧客提出的疑難雜症,顧客忠誠度和回購率也會以十倍回報。 那些自我設限,只願意遞出幾張名片、弄個隨便的網頁的企業正在錯失良機。不管是在地或全國企業,電子郵件行銷讓公司可以享受用老式作法無法得到的成長和繁榮。


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Google+ 新版面解析

進階功能 • 2012.05.02

隨著 Google+ 首波重新大改造即將竣工,Google 也灑上最後的點綴。這番改造讓他的社群網路外觀更賞心悅目,而且根據初期評估,也大幅增強了功能性。這次更新的確加入很多改變,更隱含著 Google 強大的野心。 全新進化的社群體驗 這次更新中,團隊將重點放在可以讓 Google+ 自社群網站中脫穎而出的元素。其中幾項特別重要的改進包括: 更棒的視訊聚會(Hangouts) - Google+ 將視訊聚會功能 Hangouts 改造得更加卓越。事實上,Hangouts現在有它自己的專屬頁面。使用者可以在這裡管理邀請、監控網路上受歡迎的視訊聚會,並瞭解如何充分使用此功能的秘訣。 更「大」的媒體 - Google 也決定給媒體更大的比重─沒錯,就是字面上的意思。現在出現在使用者動態更新中的照片和影片都很明顯變大了,這絕對有助於讓內容更突出並吸引目光。整合 Picasa 和 YouTube 已經讓 Google+ 成為強大的多媒體平台,所以尺寸上的加強基本上只是錦上添花。 潮玩意兒 - 改造的另一個重點是網站的潮流功能性。有了探索功能和新的「熱門話題」(What’s Hot)區塊,使用者可以輕易瀏覽網路上流傳的熱門話題。在以前,你必須手動搜尋有興趣的潮流主題。 全新改造的 Google+ 最有趣的,可能是它那些會讓人直接聯想到 Facebook 的功能。這些元素包括: 封面照片 - 現在可以在個人檔案的頁面上方加入大張橫幅尺寸的圖片。你知道「時間軸/動態時報封面照片」嗎?雖然再細一點、被使用者個人照蓋掉一點,但它基本上跟 Facebook 才剛推出的同款功能如出一轍。 右邊列表聊天室 - 如果你有在用 Facebook,你應該知道最近聊天室已經從左邊移到右邊。很顯然 Google 覺得這樣蠻酷的,因為 Google+ 現在的聊天動態也變到使用者動態更新的右邊了。 Navigation Ribbon(導航尺) - 另一個由來自於 Facebook 版面靈感所啟發的新元素是導航尺。從前,使用者需要結合利用上方工具列和左邊的功能選單來瀏覽網站。現在所有東西都會以簡單操作、客製化的格式出現在左邊,使用者還可以隨意調整前往各頁面的按鈕的順序。 Google+ 最近的改造很明顯是希望打敗 Google 以往對手(主要是  Facebook)的巨大行銷策略中的一環。雖然步調不快,但 Google 正確實地將它所有既有產品與服務整合進同一個平台。當然我們沒有什麼來自內部的第一手消息,不過看來 Google 正致力於建立讓使用者能直接在一個集散中心搜尋所有東西,包括社群網路的無縫體驗。Google+ 可能是這片鴻圖中最重要的一塊。 一直以來關於 Google+ 無力匹敵 Facebook 的討論不斷。但隨著 YouTube、Gmail 和 Google 地圖的發展蒸蒸日上,Google 兵器庫中的裝備齊全,他就已經握有優勢。一旦這個搜尋巨頭達到他們希望建立的整合體驗,Facebook 就會發現他們才是需要迎頭趕上的那一方。


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Google 為了使用者資料跟 Facebook 和 Twitter 鬧翻

進階功能 • 2012.04.24

當網路上有什麼爭議的時候,Google 通常無法置身事外。這家位於加州山景區的公司在一月推出 Search Plus Your World 之後,發現自己陷入了難以挽救的慘劇。即使極力聲稱自己的無辜,Google 對這項新搜尋功能的說明仍然很明顯地誤導了許多公司,其中也包含社群媒體巨人 Facebook。 你應該已經知道,Search Plus Your World 是一個會將使用者在 Google+的活動當成搜尋結果回傳的附加功能。表面上看來,這不是什麼大問題,但對 Google 的社群媒體對手而言可不是這麼一回事。 加入口水戰 推特是第一個對此發表意見的。一個推特的執行高層抱怨 Google 的 Search Plus Your World 對網路有不良影響,因為它把來自推特的搜尋結果往下擠。以前這些公司在搜尋戰場中是並肩作戰的夥伴:Google 同意付錢給推特,以取得將其微網誌服務列入即時搜尋結果的權利。對推特而言,不幸的是雙方無法在談判桌上達成協議,以至於這筆交易沒有持續更新。但是 Google 聲稱推特只要準備好要更新協議,他們隨時奉陪。 那 Facebook 站在哪一邊呢?嗯,馬克‧札克柏格與他的黨羽對這件事似乎無話可說─至少在公開檯面上是這樣。來自 Facebook 網站整合團隊的工程部門主管 Pedram Keyani 表示,Google 這波更新是公司方向的大轉彎,並暗示這個舉動可能出自對競爭對手的恐懼。前 Google 員工,也是 Google+ 社交圈的創始者 Paul Adams,說他對前老闆的方針非常失望。他也提到,Bing 現在是他的預設搜尋引擎。 使用者資料爭奪戰 Keyani 和 Adams 都沒有直接點明他們在說的是 Search Plus Your World,但一切昭然若揭。除了這些評論之外,Facebook 沒有對這議題發表過什麼意見,但沉默反而讓引起這兩大網路勢力之間的緊張氣氛的來源顯得更不容小覷;這個來源就是資料。 Facebook 被視為目前為止對 Google 霸主時期最大的威脅。Google 可能會因為取得推特的即時更新而感到開心,但如果他們能得到 Facebook 上超過八億的使用者資料,那他們絕對會興奮到尾巴都翹起來。但是現在因為對第三方保密的規定,這些資訊基本上被封鎖在重重高牆之後。專家相信 Facebook 正在建立自己的私人網路;連 Google 都沒有踏入的資格。這裡的一致意見是,如果大家都跟上 Facebook 的腳步,那網路使用者對 Google 的依賴性就會大幅減低,進而對其現行的運行模式造成莫大的傷害。 Facebook 和 Google 能和平共處嗎?聽起來遙不可及,但不是沒有希望。畢竟,Facebook 現在的確跟微軟有合作關係,這讓他們擁有取得使用者在 Bing 上搜尋的資料的特權。你可能會覺得跟搜尋引擎之王合夥當然更有利可圖,但很顯然,比起把對方視為夥伴,Facebook 和 Google 更傾向於將彼此當成勁敵。 推出 Search Plus Your World 讓 Google 腹背受敵,不只受同伴譴責,也失去權威的信任。雖然一切可能好轉,但 Google 堅定的立場,顯示其為了登上網路霸主之位,願意無所不用其極。


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Facebook 自行開發不用 Google 的 Search Plus Your World

進階功能 • 2012.04.16

2012 年對搜尋市場而言是有趣的一年,充滿變化、翻轉而且非常戲劇化。這一切都來自於 Google 一月隨著更新推出的 Search Plus Your World。此功能是從自家社群平台 Google+,為網友提供個人化的搜尋內容。Search Plus Your World 立即遭到大批網友抵抗,包括一些 Google 長久以來的宿敵。 The World vs. Google 一群社群網路力量聯合起來遏止 Google 的 Search Plus Your World,嗯,至少他們試著這麼做。有來自 Twitter、MySpace 和其他社群公司工程師的協助,Facebook 產品總監 Blake Ross 開發一個書籤小程式來壓倒此功能。可以從 FocusOnTheUser.org 免費取得,此工具為自由軟體,任何人都可以對此企劃做出貢獻並加以改善。考慮到 Google 其實允許使用者開啟或關閉的功能,這很顯然是聯合陣線在表明他們對搜尋巨頭強烈的反抗立場。 鎖定使用者(Focus On The User) 的概念的確相當有趣,但如果 Facebook 特別想要免除來自 Search Plus Your World 的傷害,它可能要採取不同的方式。據傳,其中一種己經在著手進行中。多家報紙都在報導社群巨擘正在加強其內部搜尋引擎,來源之一,彭博商業周刊透露,前 Google 員工 Lars Rasmussen 正率領 24 位工程師投入此企劃。該團隊所能達到的進步還是未知,而改變過後的Facebook 搜尋引擎,將會為搜尋的未來帶來非常有趣的改變。 文章指出(引用兩個來源不明的資訊,有可能是 Facebook 的員工)更新的目的是定期提供一個更好的方式給使用者,以篩選最新版本、文章、影片和其他網路上的內容。如果你曾使用 Facebook 搜尋功能,你可能會同意此更新己醞釀很長一段時間。和 Google、Bing,甚至是 Twitter 比起來,Facebook 還有許多要追趕的地方。 新威脅將浮現? 現在,輿論主要認為 Facebook 只是專注於為使用者創造更好的體驗,不必然是要成為 Google 的競爭對手。如果這真的可以讓對內容貪得無饜的使用者更容易找到資訊,並讓網站的內容行銷人成功增加能見度,臉書使用群可能會張開雙臂歡迎這項更新。話雖如此,不管有沒有直接挑戰 Google的企圖,改裝過後的 Facebook 搜尋引擎都有可能動搖搜尋的基礎。 Bing, Yahoo 和 Google 一直努力不懈地將令人無法抗拒的社群元素納入自家搜尋產品。身為領先者,Google 成功的機率最高,但儘管 Search Plus Your World 可以運作到幾近完美,它最大的問題還是Google+ 仍遠不如 Facebook 受歡迎。 很明顯地,社群元素在Facebook手上已經成為一門科學,而它現在的挑戰將是如何加強搜尋層面。沒人可以保證這家公司的最新嘗試是對的,但看樣子,Facebook 對改善其搜尋引擎地位的態度是有史以來最認真。光是這點就可以成為 Google 不該掉以輕心的原因。


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Facebook IPO:公開上市的優劣得失

進階功能 • 2012.04.10

Facebook 投下的震撼彈為二月拉開了序幕。在 2012 年二月一號,這間公司提交首次公開募股申請,並預估募資五十億美元。大家最愛的社群網路很快就會變成上市公司,持股人來自世界各地。Facebook 的 IPO 無疑是網路上最火紅的話題。已經營運八年並擁有八億使用者,公開上市似乎是理想的下一步。但這步走對了嗎? 上市的優缺點 大家都知道一旦上市,Facebook 會讓很多幕後人士非常有錢。事實上,大眾相信 Facebook 現任約九百至一千名的員工,全都會在一夕之間成為百萬富翁。這看起來可能很像是 Facebook 把 IPO 當成一種精緻的員工獎勵薪酬策略,但事實並非如此。真正的情況是 Facebook 已經走投無路而且無計可施,他們除了提交 IPO 申請以外別無選擇。 私人公司不像上市公司一樣受 SEC(美國金融業監管局)的限制。但是若公司累積超過五萬個持股人,就一定得接受控管。幾年來接受了許多來自各方的投資,Facebook 很容易就會超過這個數量。現在 Facebook 必須依法律規定,公開向 SEC 報告其金錢來源、獲利和損失,以及其他金融資訊。Facebook 當然非常有可能會大賺一筆,但公開上市到底是不是好事,卻還未能蓋棺論定。 蘋果從 IPO 獲益良多。Google 得到的更為驚人,連競爭對手 Yahoo 都因為在早期它還是私人公司時有所投資而獲利。就傳統而言,IPO 給了年輕企業成長與發展的機會,但時代已經改變了,新興科技公司在 IPO 上失敗的例子不勝枚舉。 Facebook 為什麼不同 Facebook 和其他慘遭 IPO 滑鐵盧的公司有兩點不同:好的商品,以及最重要的,巨大的需求。就算這家公司在明年此時神祕地垮台了,也一定會有個後繼者馬上頂住它的空位。如果 Facebook 在這其中有任何一線生機,那可能是馬克‧札克柏格重掌大權;嗯,或至少大部分的權力。根據報導,扎克柏格仍擁有約莫 57% 的裁決權,他也依舊指揮公司每天的執行運作。不管結果如何,這位年輕的創業王子一定會滿載而歸,這點無庸置疑。 Facebook 的 IPO 有太多枝節值得關注,我們很容易就忘了這個問題最重要的因素:使用者。他們會受到多少影響?除了因為廣告商已經成為 Facebook 的主要財源,而必須忍受更多的廣告轟炸之外,沒人真的知道還有什麼。Facebook 的肩膀上很快就會壓上全世界的重量,但不管事情變得多糟,它絕對不能失去讓使用者快樂的初心。一旦使用者被惹火,就真的什麼都玩完了。


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