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網路電視服務正一步步侵佔有線電視

網路電視服務正一步步侵佔有線電視

進階功能 • 2011.12.14

有線電視的最大威脅在幾年前還是衛星電視。衛星電視的頻道多得令人眼花撩亂,在當時看來,真的是一個比有線電視好太多的選擇。但不久之後,消費者發現就節目選擇與價錢而言,其實這兩種服務不相上下。現在有線電視跟衛星電視又多了一個共同點,就是他們都正面臨網路電視來勢洶洶、令人不寒而慄的威脅。 付費電視產業的競爭越演越烈 在過去的這兩年中,主要的有線電視公司一直在說他們的營收與用戶人數持續減少。我們可以確定,這個流失現象並不是因為觀眾逐漸不看情境喜劇、電影,和談話性節目。這反映了時代的變遷和網路對付費電視產業造成的影響。雖然盜版以及非法串流也是這波轉變的因素,不過仍有許多以網路為基礎的合法競爭者,讓傳統的電視服務提供者非常害怕。 2007年蘋果推出了 Apple TV,一種透過數位媒體接收器傳送節目內容給觀眾的網路協定電視服務(IPTV)。如此大膽的嘗試,讓蘋果以這獨一無二的服務順理成章地成為網路電視領域的先驅。由於節目的選擇不斷新增,這個服務也得以生存下去。Apple TV 的用戶可以享受電影和體育節目、向 Netflix 租借影視產品,甚至能到 Vimeo 或 YouTube 之類的網站觀賞影片。儘管曾經聲明不會涉入電視產業,蘋果公司的網路電視盒似乎有能力持續穩定地提供觀眾另一種選擇。 若將所有因素考慮進去, Google 應該是網路電視這塊拼圖裡最大的一片。似乎是受到肥沃的廣告收入所鼓舞,Google 在2010年推出了 Google TV。雖然跟蘋果的產品有點類似,不過 Google 額外增加的元素足以讓它把競爭對手遠遠拋在腦後。以自家靈活又具適應性的Android操作系統為基礎,Google TV 對自己的特色與功能非常自豪,包括以 Linux 技術支援的 Google Chrome 瀏覽器、子母畫面功能、與 Netflix 跟 Dish Network 的整合、還有 HBO 和消費者新聞與商業頻道(CNBC)作為主要的數位內容提供者。更加分的是,消費者可以把他們的 Android 或是 iPhone 裝置當作遙控器使用。 就算評價一般、消費者反應也不如預期,Google 還是很有很大的潛力成為網路電視戰場中出頭。事實上,有些傳統媒體公司相當激進地拒絕支持Google的這個首創行動。像 ABC、CBS、NBC 與 Hulu(諷刺的是,Hulu 也是另一家提供 IPTV 服務的公司),就已經決定要將自己的節目鎖起來不讓 Google TV 的用戶觀賞。但在同時,卻有更多公司正加快腳步要跟蘋果公司以及 Google 搶食網路電視的這塊大餅,而傳統媒體公司也因此面對更多的競爭壓力。 「可靠」也是關鍵因素 IPTV 的吸引力以及網路電視科技都具有非常大的發展空間。與瀏覽器、媒體播放器以及其它應用程式的互動,可以讓已經放棄傳統電視服務的客戶擁有全新且珍惜的體驗。目前看來,網路電視絕對欣欣向榮,不過老式電視產業還是有它的賣點,那就是歷久不衰的可靠性。有線電視幾乎不曾罷工,衛星電視也在不斷地進步、穩定。雖然非常吸睛,不過網路所提供的服務卻尚未經過普遍消費者驗證。 有了像 Dish Network 這樣積極融入參與 IPTV 的公司,網路電視在付費節目的領域成為普及的設備,只是早晚的問題。那些想辦法要抵制的人,恐怕也只是在做徒勞的困獸之鬥。


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Bitcoin興衰史:電子貨幣評量

Bitcoin興衰史:電子貨幣評量

進階功能 • 2011.12.13

Bitcoin 曾是數位經濟體中炙手可熱的電子貨幣。事實上,此實驗貨幣不久前才發行,卻猶如曇花一現,如今似乎已成了風中殘燭。當年前途似錦的即時付款方案,失去了既有的價值也陷入落敗的無底洞中。 Bitcoin 的大起大落 你現在也許會問:「Bitcoin 到底是什麼鬼?」其實它代表多重意義。首先,它是採用點對點技術讓使用者進行、追蹤與驗證線上交易的網絡。除了作為網路交易的實質貨幣外,它也指從事協助線上交易的軟體客戶。2009年1月,Bitcoin 正式發行,歷經漫漫的推行長路,目前市場上有逾700萬美元的交易流量。 打從去年春天,Bitcoin 便積極地吸引世人目光,但真正讓這項令人玩味的新觀點在大眾媒體鎂光燈下發光發熱的幕後推手,則是 Dan Lyons 於6月份在富比士雜誌(Forbes Magazine)與新聞週刊(Newsweek)發表的文章。這些主流報導向所有新的潛在客戶,揭露了電子貨幣確實存在這項前所未聞的事實。消息曝光後,詢問度日趨高漲,電子幣值一飛沖天。不幸的是,根據評論家事後解析,也就是在這個時候,埋下日後讓 Bitcoin 瀕臨絕跡的種子。 大致上,Bitcoin 與電子貨幣係以營造全新經濟為訴求,滿懷革新消費者線上購物模式的無窮]潛力。Bitcoin 更被視為高度安全的線上消費貨幣,讓消費者購物時不須再提供銀行帳號、信用卡號或其它私人財務細節。 儘管潛力無窮,Bitcoin 的股市卻慘遭滑鐵盧,且持續以驚人的速度跌跌不休。目前它的電子貨幣市值不到7美元,與當初全盛時期的32美元有天壤之別,之間相隔卻僅有幾個月的時間。 電子貨幣的未來 Bitcoin 這顆新星的殞落,原因究竟為何?暫且撇開它至今仍是一個新穎、不夠成熟的觀念不說,其不確定性顯然是最大的因素。雖然業界大幅採用 Bitcoin —從零售業到接受以該貨幣形式捐款的非營利聯盟組織—不過,實施推廣速度卻過於遲緩。部分專家甚至向企業發佈警示,應避免大手筆地投資此一新興平台,因其承擔的風險過高。另外,淪為犯罪活動工具,不免也讓 Bitcoin 的處境雪上加霜。 回顧六月,數家商家詳實指控消費者如何自素有「專賣非法藥品的 Amazon」之稱的絲路(Silk Road)購得禁藥。絲路除了 Bitcoin 外,一概不接受信用卡或 PayPal 一類的線上付款服務,該行徑引起兩位美國參議員的反彈,並要求政府當局對該電子貨幣展開調查,以釐清其是否淪為洗錢工具。此外,惡名昭彰的駭客組織—LulzSec 也公開承認使用該貨幣交易以利從事非法活動。 聲名狼藉的事件鬧得滿城風雨,眼看 Bitcoin 的大勢已去。但此爭議性極高的貨幣卻為蘊釀下一代的誕生鋪路;它不會是第一個電子貨幣,更不會是最後一個。


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Facebook的隱私政策如何隨意販售用戶資料

Facebook的隱私政策如何隨意販售用戶資料

進階功能 • 2011.12.06

雖然很難真的替 Facebook 創辦人Mark Zuckerberg 這個億萬富翁感到抱歉,但你不得不承認他的社群網站的確有點卡關。這個即將首次公開募股的公司,預計市值會達到一千億(沒錯,是千億)美元。不過,該網站在保護隱私權上的不良紀錄,很有可能讓它的華爾街處女秀陷入進退兩難的局面。一邊是八億以上的 Facebook 使用者,對於自己在私人頁面發布的訊息會被洩漏感到非常不滿;另一邊是廣告商,他們認為所有所謂的「私人」資訊都是滿載無限商機的金礦。Facebook 如何擺平兩派對立人馬,將成為首次公開募股是否成功的最終關鍵。 神秘的目標廣告 聯邦交易委員會(FTC)最近發布了一份當局針對世界上最大社群網路所進行的調查報告。FTC 指出,Facebook 有許多侵犯使用者隱私的雙面政策,縱使他們早已保證他們絕對不會作出任何類似的舉動。他們最嚴重的一項錯誤,是將設定為不公開的個人資訊分享給廣告商。Facebook 使用者無意間在個人檔案和留言中發布的幾個關鍵字和詞組,就像丟給廣告商的隱形誘餌。過不久,他們就會發現頁面上出現神祕又精心挑選過的廣告。「我喜歡曲棍球[Bauer]、水上摩托車[SeaDoo]、慢跑[Nike]、用我的大螢幕電視[Samsung]看美式足球[NFL]來放鬆[La-Z-Boy]…」 欺騙消費者的詐欺行為 在發表的協議中,FTC 聲明這個社群網站「欺騙客戶,告訴他們那些他們在 Facebook 上的資訊是不公開的,同時卻不停地將它公開分享。」在 FTC 所列出綿延不絕的清單中,這個社群巨人所犯下的罪行包括將使用者設定為非公開的資訊公開在網路上,和繼續顯示已停用帳戶的照片和影片。FTC 痛斥 Facebook 高層反覆聲明他們從沒做過這種事,卻又被抓到他們手上握有大量 http cookies。所以協議中也要求政府進行兩年一次的隱私審查,每次違反就罰款一天一萬六千美元。如果罰金是根據每次「理論上」的觸法計算,那 Facebook 也很可能會「理論上」地認為這筆支出不算什麼。但是,這些罰款是以單個使用者當作計算基礎,他們可以在一夜之間讓 Facebook 破產。 應用程式跟蹤狂 Facebook 要不是故意,不然就是不小心忽略 FTC 指控的重點。無縫分享的問市讓 Facebook 又重投2007年 Beacon 服務的懷抱,這個服務當年因為被控告而被迫終止。Beacon 和無縫分享最大的不同在於…嗯,沒有,它們兩個沒有什麼不同。Facebook 這個冷飯重炒的應用程式會在網路偷窺你張貼的所有東西和所在的地點。如果你不想讓你的朋友、家人和同事知道你去了某個限制級網站、聽5566、看萌學園之萌騎士傳奇,而且還閱讀殺死配偶101招的話,那無縫分享想必不是你要的東西。 商用版TIA Total Information Awareness(TIA)是美國國防高級計劃研究局在九一一之後成立的專案。它允許軍方存取每個美國居民的每一筆數位資料。只要按一下滑鼠,每個人的數位記錄就會盡列眼前,供國土安全局偵測可能的恐怖行動。無縫分享可被視為商業版的 TIA,但它的作用不是讓你的國家免於恐怖攻擊,而是讓Facebook靠偷窺賺進數十億的廣告收益。Facebook 的首次公開募股還得仰賴 Zuckerberg & Co. 能多完美地主導個人資料的交易市場,現在看起來,Zuckerberg 是十拿九穩。


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你的行銷部門可以從資訊圖表學到什麼?

你的行銷部門可以從資訊圖表學到什麼?

進階功能 • 2011.11.11

我們身處於資訊超載的時代,但不幸的是,資訊仍需要被傳播。因此,為了與其他人競爭,有創意的人想出了新方法來說明相同的事物或展示資訊。 數個月之前,我偶然發現了一位平面設計師的履歷。點進去之後,映入眼簾的並非另一個無聊又不入眼的資料表,而是引人注意的雙色調「資訊圖表」,設計師藉由這樣有趣且令人難忘的方式展現了她的天賦。 資訊圖表到底是什麼?你可以試著想像一個具有美感的圖表或圖形。資訊圖表越來越常被應用於履歷,但它其實用途多多,包括講述市場行銷的故事、分享願景板、作為一份新聞稿,或其他更多目的。 如何應用資訊圖表運用於行銷? 講故事 – 如果你有個故事想講,沒有什麼比一個簡單的資訊圖表的說明效果更好、更有效率。要是運用得當,你的訊息不但只消一眼就能被了解,讀者也能享有更多的樂趣。把資訊圖表做成連結,保證你在社群媒體上的聲勢水漲船高。怎麼有人抗拒得了有創意的小故事? 新聞資料 – 連新手都知道利用資訊圖表製作自己的履歷表,所以為什麼不應用於新聞資料,以推銷你的公司?每一間公司都需要新聞資料,無論是紙本或數位資料,只要一張簡單清楚的圖表,不但能節省印刷費用,也能確實地傳達資訊。 訊息模式 - 如果不被當成創作天才的一次性傑作,資訊圖表會是最好的媒介。你應該將資訊圖表定期融入行銷手法。也許某一週的部落格文章可以是資訊圖表,或利用資訊圖表來呈現公司的管理人員和歷史。你也可以藉由資訊圖表新聞稿確保消費者透過社群媒體讀到你的故事,而非在成千上萬的資訊裡,等待記者來發現採用自己的故事。 一個好的行銷資訊圖表應該… 保持簡潔 – 正如我們不喜歡(或沒有時間讀)過多的文字,我們也不想從表格瞭解圖像。如果你使用圖像,記得保持版面簡潔,並且將畫面的空間作適當地安排。簡潔的色彩排列就是美,這就是為什麼你應該維持使用2至4種的互補陰影。如果你想瞭解如何使用顏色,這個範本可供你參考。 使用漸層 – 如果你想要使用多種顏色,那麼你的設計應保持簡潔。你還可以融合色彩漸層的技巧(微妙的色彩變化),讓自己的作品更有層次。 表格 2.0 – 沒錯,我們真的很難避免使用表格。大多數人仍然不得不創造或閱讀表格。不管怎樣,我們都覺得像被 Atari 圖形及文字處罰。你還是可以窮中求變,將表格帶入21世紀,套用社群啟發的效果來達到成功的行銷。利用有創意的字型和符號將圖表個人化,打破框架,將數種圖表融合,以確保某些資訊確實吸引讀者的注意。 加入符號 – 上面所提供的的範例「部落格統計細分」也展示了充滿節慶氣息,有星光及漸層藍色背景的夜晚主題。在你的公司文化允許的情況下,你可以在自己的資訊圖表裡應用同樣的效果。好好玩吧,藉著玩顏色、字型及主題,吸引消費者的注意。


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