標籤: 網路新聞

網路電視服務正一步步侵佔有線電視

網路電視服務正一步步侵佔有線電視

進階功能 • 2011.12.14

有線電視的最大威脅在幾年前還是衛星電視。衛星電視的頻道多得令人眼花撩亂,在當時看來,真的是一個比有線電視好太多的選擇。但不久之後,消費者發現就節目選擇與價錢而言,其實這兩種服務不相上下。現在有線電視跟衛星電視又多了一個共同點,就是他們都正面臨網路電視來勢洶洶、令人不寒而慄的威脅。 付費電視產業的競爭越演越烈 在過去的這兩年中,主要的有線電視公司一直在說他們的營收與用戶人數持續減少。我們可以確定,這個流失現象並不是因為觀眾逐漸不看情境喜劇、電影,和談話性節目。這反映了時代的變遷和網路對付費電視產業造成的影響。雖然盜版以及非法串流也是這波轉變的因素,不過仍有許多以網路為基礎的合法競爭者,讓傳統的電視服務提供者非常害怕。 2007年蘋果推出了 Apple TV,一種透過數位媒體接收器傳送節目內容給觀眾的網路協定電視服務(IPTV)。如此大膽的嘗試,讓蘋果以這獨一無二的服務順理成章地成為網路電視領域的先驅。由於節目的選擇不斷新增,這個服務也得以生存下去。Apple TV 的用戶可以享受電影和體育節目、向 Netflix 租借影視產品,甚至能到 Vimeo 或 YouTube 之類的網站觀賞影片。儘管曾經聲明不會涉入電視產業,蘋果公司的網路電視盒似乎有能力持續穩定地提供觀眾另一種選擇。 若將所有因素考慮進去, Google 應該是網路電視這塊拼圖裡最大的一片。似乎是受到肥沃的廣告收入所鼓舞,Google 在2010年推出了 Google TV。雖然跟蘋果的產品有點類似,不過 Google 額外增加的元素足以讓它把競爭對手遠遠拋在腦後。以自家靈活又具適應性的Android操作系統為基礎,Google TV 對自己的特色與功能非常自豪,包括以 Linux 技術支援的 Google Chrome 瀏覽器、子母畫面功能、與 Netflix 跟 Dish Network 的整合、還有 HBO 和消費者新聞與商業頻道(CNBC)作為主要的數位內容提供者。更加分的是,消費者可以把他們的 Android 或是 iPhone 裝置當作遙控器使用。 就算評價一般、消費者反應也不如預期,Google 還是很有很大的潛力成為網路電視戰場中出頭。事實上,有些傳統媒體公司相當激進地拒絕支持Google的這個首創行動。像 ABC、CBS、NBC 與 Hulu(諷刺的是,Hulu 也是另一家提供 IPTV 服務的公司),就已經決定要將自己的節目鎖起來不讓 Google TV 的用戶觀賞。但在同時,卻有更多公司正加快腳步要跟蘋果公司以及 Google 搶食網路電視的這塊大餅,而傳統媒體公司也因此面對更多的競爭壓力。 「可靠」也是關鍵因素 IPTV 的吸引力以及網路電視科技都具有非常大的發展空間。與瀏覽器、媒體播放器以及其它應用程式的互動,可以讓已經放棄傳統電視服務的客戶擁有全新且珍惜的體驗。目前看來,網路電視絕對欣欣向榮,不過老式電視產業還是有它的賣點,那就是歷久不衰的可靠性。有線電視幾乎不曾罷工,衛星電視也在不斷地進步、穩定。雖然非常吸睛,不過網路所提供的服務卻尚未經過普遍消費者驗證。 有了像 Dish Network 這樣積極融入參與 IPTV 的公司,網路電視在付費節目的領域成為普及的設備,只是早晚的問題。那些想辦法要抵制的人,恐怕也只是在做徒勞的困獸之鬥。


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Bitcoin興衰史:電子貨幣評量

Bitcoin興衰史:電子貨幣評量

進階功能 • 2011.12.13

Bitcoin 曾是數位經濟體中炙手可熱的電子貨幣。事實上,此實驗貨幣不久前才發行,卻猶如曇花一現,如今似乎已成了風中殘燭。當年前途似錦的即時付款方案,失去了既有的價值也陷入落敗的無底洞中。 Bitcoin 的大起大落 你現在也許會問:「Bitcoin 到底是什麼鬼?」其實它代表多重意義。首先,它是採用點對點技術讓使用者進行、追蹤與驗證線上交易的網絡。除了作為網路交易的實質貨幣外,它也指從事協助線上交易的軟體客戶。2009年1月,Bitcoin 正式發行,歷經漫漫的推行長路,目前市場上有逾700萬美元的交易流量。 打從去年春天,Bitcoin 便積極地吸引世人目光,但真正讓這項令人玩味的新觀點在大眾媒體鎂光燈下發光發熱的幕後推手,則是 Dan Lyons 於6月份在富比士雜誌(Forbes Magazine)與新聞週刊(Newsweek)發表的文章。這些主流報導向所有新的潛在客戶,揭露了電子貨幣確實存在這項前所未聞的事實。消息曝光後,詢問度日趨高漲,電子幣值一飛沖天。不幸的是,根據評論家事後解析,也就是在這個時候,埋下日後讓 Bitcoin 瀕臨絕跡的種子。 大致上,Bitcoin 與電子貨幣係以營造全新經濟為訴求,滿懷革新消費者線上購物模式的無窮]潛力。Bitcoin 更被視為高度安全的線上消費貨幣,讓消費者購物時不須再提供銀行帳號、信用卡號或其它私人財務細節。 儘管潛力無窮,Bitcoin 的股市卻慘遭滑鐵盧,且持續以驚人的速度跌跌不休。目前它的電子貨幣市值不到7美元,與當初全盛時期的32美元有天壤之別,之間相隔卻僅有幾個月的時間。 電子貨幣的未來 Bitcoin 這顆新星的殞落,原因究竟為何?暫且撇開它至今仍是一個新穎、不夠成熟的觀念不說,其不確定性顯然是最大的因素。雖然業界大幅採用 Bitcoin —從零售業到接受以該貨幣形式捐款的非營利聯盟組織—不過,實施推廣速度卻過於遲緩。部分專家甚至向企業發佈警示,應避免大手筆地投資此一新興平台,因其承擔的風險過高。另外,淪為犯罪活動工具,不免也讓 Bitcoin 的處境雪上加霜。 回顧六月,數家商家詳實指控消費者如何自素有「專賣非法藥品的 Amazon」之稱的絲路(Silk Road)購得禁藥。絲路除了 Bitcoin 外,一概不接受信用卡或 PayPal 一類的線上付款服務,該行徑引起兩位美國參議員的反彈,並要求政府當局對該電子貨幣展開調查,以釐清其是否淪為洗錢工具。此外,惡名昭彰的駭客組織—LulzSec 也公開承認使用該貨幣交易以利從事非法活動。 聲名狼藉的事件鬧得滿城風雨,眼看 Bitcoin 的大勢已去。但此爭議性極高的貨幣卻為蘊釀下一代的誕生鋪路;它不會是第一個電子貨幣,更不會是最後一個。


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一個特立獨行者如何對抗網路隱私侵犯者並獲得勝利的故事

一個特立獨行者如何對抗網路隱私侵犯者並獲得勝利的故事

進階功能 • 2011.12.07

網路隱私可能是近十年來最重要的問題。根據Opera Software的研究指出,有22%的美國人擔心是否能保住工作,還有25%的人對於侵犯網路隱私的問題感到憂慮。這些憂慮絕對不是空穴來風。卡內基美隆大學的研究收集了上千個美國人的公開個人資訊,其中包括社群媒體的個人檔案。報告也指出,從這些資訊中推斷社會安全號碼的準確度有8.5%。當上百萬人將他們詳細的個人資料都放上社群媒體,他們就讓自己暴露在身分被竊取和其它危險罪行之下。另一個可能會讓上百萬人驚訝的事實是,雖然政府機構、大型網路和電信業者承諾他們會保護你的個人資訊,但他們同時也是篩選個人資訊的最佳幫兇。這就是斯戈安被譽為網路隱私權領域的拉爾夫‧納德的原因,他在捍衛公民權利的同時,更狠狠賞了所有鑽漏洞的鼠輩一個響亮的巴掌。 斯戈安告訴我們偽造登機證有多簡單 斯戈安的名字第一次在廣為人知是在2006年,FBI半夜兩點出現在他家,沒收他的電腦,因為他以賓拉登的假名架了一個網站,讓人們可以利用美國運輸安全管理局一個荒謬的漏洞來偽造西北航空的登機證。聯邦調查局雖然暗幹在心裡,但還是以不提告結案,並在三年後雇用他為聯邦交易委員會的消費者保護局工作。但斯戈安強烈的個人風格跟古板的政府部門並不合拍,他在那裡只待了一年。從他踏出公部門的那一刻起,他的名字就成為嚴重洩漏並公然侵犯維安的代名詞。 黑名單 斯戈安有一份列表,其中列出一系列有嚴重安全問題的知名網路和電信公司。 Dropbox 有一個後門,讓他們可以自由取得任何被上載的檔案。 Sprint Nextel 有一個祕密網站,讓執法單位每年用 GPS 監控八百萬訂戶。 Yahoo 有一份報價單,其中詳列美國政府利用Yahoo使用者資料該付的款項。 AT&T的語音信箱很容易被駭,因為在他們的政策中並無規定進入語音信箱需要密碼。 Gmail 的SSL金鑰被預設為停用。 直到斯戈安檢查之前,這些安全漏洞和侵犯隱私行為始終存在。多年來,他靠著自己的部落格和一股奮不顧身的瘋狂隻身對抗這些隱私惡魔,直到索羅斯的Open Society基金會開始贊助他公開檢測網路及電信的隱私狀況。 39%的美國人仍在使用不安全的密碼 現在斯戈安有了機會,他會繼續為維護我們的網路及通訊隱私安全努力,但我們自己也要注意。儘管他已經揭露這些令人震驚的網路侵權問題,也告誡過我們的個資是多麼容易被他人取得,但是美國有接近五分之二的網路使用者仍沒有使用安全的密碼,反而選擇好破解的組合,像是123456或者「password」。 維護網路安全的幾個簡單步驟 要維護個人隱私和安全並非全然不可能。以下有幾個簡單步驟,能讓大家加強維護自己網路個資: 別在任何地方發表任何私人資訊(就算是加密訊息也一樣) 混用密碼,至少有一半要使用非字母數字的字元 千萬不要回覆任何垃圾信 啟用你瀏覽器的cookie通知 輸入任何敏感資料前,記得檢查http、安全圖章和正確網址 千萬不要回覆或點擊任何沒有包含你姓名的付款啟用信件 我們不能光靠離經叛道的斯戈安來為我們注意一切,我們必須給他一個戰鬥的機會!


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為什麼打擊網路盜版法案和保護智慧財產權法無法成功

為什麼打擊網路盜版法案和保護智慧財產權法無法成功

進階功能 • 2011.11.15

以前用網路是件很簡單的事。二十年來,任何可以連到網路的人都能快樂地看首輪電影、聽任何想聽的專輯、購買處方藥、賭到一窮二白,點兩下滑鼠就能學到如何製作致命的蓖麻毒素。整個世代都是抱持著「他們可以免費得到所有他們在螢幕上看到的東西」的信念長大的。但是,多虧了眾議院制定的打擊網路盜版法案(Stop Online Piracy Act)及參議院訂定的保護智慧財產權法(Protect IP Act),這樣的情況將嘎然而止。至少,理論上是這樣。而這個理論根本上的缺陷,將問題硬生生地放在立法者面前:他們到底是否了解這個由他們起草的法案想要「控制」的資訊結構,最基本的架構是什麼樣子? 輸入IP即可 這項法案的細節晦澀難解,但基本原則就是任何提供侵害美國智財權法內容的外國網站,都會被美國單方面封鎖,讓美國使用者無法進入閱覽。技術上來說,被封鎖的會是網域名稱,所以只要你擁有網站的IP位址,就還是可以進入網站。因此,雖然在網址欄輸入www.allthepiratedmoviesyouwanttowatch.com沒辦法讓你看到美國隊長,但若輸入172.16.254.1的IP位址,你也照樣可以取得電影。如果連封鎖網站這種作法都無法將盜版擋在美國之外,那建立一個強大的國家防火牆,應該可以斬草除根…嗎? 1,874英里的直線 從蘇必利爾湖(Lake Superior)的末端到太平洋是一條長達1,874 英里的直線,這段美加邊界大部分甚至連鐵絲網也沒有。這段邊界是如此的虛無飄渺,甚至有機場的跑道直接穿過邊界;在大陸的另一端,有些私人房屋一半在加拿大魁北克,另一半則在美國新英格蘭省。技術上來說,每次這些人從廚房走到浴室時,都應該出示他們的護照。基於這條線如此「形而上」的性質,將美國的無線網路與他們北邊(或南邊)鄰國徹底隔絕,根本是不可能的。 半徑70公尺的無線網域 加拿大司法部(Canadian Department of Justice)坦白表示:「數個加拿大無線網路公司和衛星通訊系統營運商的服務範圍包含加拿大與美國邊境重合的地區。這表示擁有加拿大網路授權的使用者可能身處底特律,雖然網路本身的截取是在溫莎(Windsor)的無線交換器上進行的。」還要多久,才會有個夠聰明的實業家想到在安大略昆士頓的皇后街、或墨西哥墨西卡利的馬德羅商業大街設置ISP,既然在這兩個地方都不用一百公尺就可以將無線網域拓展到美國國土?喔喔,做得好啊國家防火牆。 價值5美金的信箱 = 公民身份 所以,到底怎樣才算是國外網站,又怎樣才算國內網站?任何國家的人只要每個月付UPS幾塊錢,就可以取得一個合法的美國地址,用來註冊網域名稱。反之亦然。世界上很多國家都有公司提供簡單又便宜的合法郵寄地址,也沒人需要知道那是個只需五美元的郵政信箱。藉由使用國內的網路代理伺服器,任何美國人都可以在網路上變成巴西人、肯亞人或澳洲人,反之亦然。 使用盜版的消費者似乎無法瞭解,這種免費取得檔案的行為每一次都會變相地削減製作預算,讓製作者無力再創造好的作品。而立法者無法理解的是,一旦潘朵拉的盒子被打開,就無法再被密封起來。侵權和眾多網路弊病都是值得認真對待的問題,但不是眾參議院採取的這種方式。他們現在就像拿刀對抗火箭筒,我們都知道結局會如何收場。


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Paper.li和Tweeted Times引領Twitter新聞風潮

進階功能 • 2011.10.27

有人說印刷出版業已死,數位平台才是媒體的最新棲所。的確,媒體已脫離實體出版鉅子的掌握,轉向數位遊民的手中;傳統媒體人失去光環,部落客正在捲起宗教狂熱般的熱潮。 但是沒有人真的料想到的是…所謂的新聞2.0時代。 報業正在復甦,但現在的報紙是專為個人口味所訂製,新聞的內容就如同讀者本身一樣獨一無二。 為何報業能夠捲土重來?我會說是因為在這個大量資訊每天排山倒海而來的時代,我們更喜歡已經統整過、有系統的資訊。我們需要資訊,大量的資訊,但我們還是得有系統地吸收,而報紙滿足這樣的需求。現在,報紙 2.0已經占住灘頭。 Paper.li讓你掌握出版 我是透過一個Twitter關注者才接觸到Paper.li的。我點擊了一個連到他線上報紙的超連結,馬上就被吸引住了。 它的新聞內容很有組織,設計生動,而且有我感興趣的主題。我馬上成為Paper.li的粉絲。 Paper.li自命為「主題收集服務」,可讓使用者根據偏好的主題出版數位電子新聞。它從關注者的推文超連結中擷取內容,然後出版一份已分門別類並且有系統的報紙。這項服務易於搜尋,而且可根據你偏好主題的關鍵字、字元或使用者來自訂收集內容。 這個概念著重在結合Scribd的出版功能和HardlyWork.In提供Twitter和Facebook的資訊過濾功能。Paper.li創辦人Eduard Lambelet相信:「主流媒體沒有辦法報導所有事情,徹頭徹尾地搜尋此類資訊是極為困難的。你需要小型的收集服務和一小群總編──有數百萬人可以提供報導。」 Paper.li目前出版超過三十萬份數位報紙,每個月有一百五十萬的訪客,今年才剛獲得另外兩百萬美元的開發資金。這顯然是個後勢看漲的實用工具。 Tweeted Times收集關注者的推文以自訂新聞內容 可在iPad上觀看的Tweeted Times是Paper.li的對手之一。它可以將你的關注對象所發布的網路消息整理成像報紙一樣的版面。不同點在於,在Paper.li上,你的讀者就是你的消費者群,Tweeted Times是為了你自己使用方便而創建,完全依你自己的喜好蒐集整理的自訂新聞。 這正是媒體和行銷未來的道路。就像當年百花齊放且遍地利潤的部落格時代,部落客的可信度瞬間超越了傳統媒體記者的報導。就像我們當初看到的一樣,如今媒體正試著從每一個面向迎合我們的興趣,滿足我們的「部落」。這也是為什麼在這個領域裡做行銷變得更為重要,因為你現在面對的是數量可觀、並對你的商品有興趣的目標客群,而非昔日透過傳統通路招徠的小魚小蝦。 回頭再談Tweeted Times,它的運作方式跟Paper.li一樣。它取用你Twitter中包含的重要資訊,確保你就不會錯過任何你應該知道或想要知道的消息。同時,你的報紙每小時會更新一次,以保持新聞的新鮮度和即時性。你也可以根據任何主題或者你的Twitter「列表」來創建報紙。 Paper.li和Tweeted Times之間到底有什麼差別? 儘管使用目的相同,這兩者所擁有的不同功能可能會造成你的喜好差異。 Paper.li允許使用顏色、圖片、分區和Twitter的推文報導。Tweeted Times則沒有顏色、圖片比較少、版面也也比較簡單。但不像Paper.li,它沒有廣告,你可以回推每一篇文章或在Facebook按讚。


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