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網路電視服務正一步步侵佔有線電視

網路電視服務正一步步侵佔有線電視

進階功能 • 2011.12.14

有線電視的最大威脅在幾年前還是衛星電視。衛星電視的頻道多得令人眼花撩亂,在當時看來,真的是一個比有線電視好太多的選擇。但不久之後,消費者發現就節目選擇與價錢而言,其實這兩種服務不相上下。現在有線電視跟衛星電視又多了一個共同點,就是他們都正面臨網路電視來勢洶洶、令人不寒而慄的威脅。 付費電視產業的競爭越演越烈 在過去的這兩年中,主要的有線電視公司一直在說他們的營收與用戶人數持續減少。我們可以確定,這個流失現象並不是因為觀眾逐漸不看情境喜劇、電影,和談話性節目。這反映了時代的變遷和網路對付費電視產業造成的影響。雖然盜版以及非法串流也是這波轉變的因素,不過仍有許多以網路為基礎的合法競爭者,讓傳統的電視服務提供者非常害怕。 2007年蘋果推出了 Apple TV,一種透過數位媒體接收器傳送節目內容給觀眾的網路協定電視服務(IPTV)。如此大膽的嘗試,讓蘋果以這獨一無二的服務順理成章地成為網路電視領域的先驅。由於節目的選擇不斷新增,這個服務也得以生存下去。Apple TV 的用戶可以享受電影和體育節目、向 Netflix 租借影視產品,甚至能到 Vimeo 或 YouTube 之類的網站觀賞影片。儘管曾經聲明不會涉入電視產業,蘋果公司的網路電視盒似乎有能力持續穩定地提供觀眾另一種選擇。 若將所有因素考慮進去, Google 應該是網路電視這塊拼圖裡最大的一片。似乎是受到肥沃的廣告收入所鼓舞,Google 在2010年推出了 Google TV。雖然跟蘋果的產品有點類似,不過 Google 額外增加的元素足以讓它把競爭對手遠遠拋在腦後。以自家靈活又具適應性的Android操作系統為基礎,Google TV 對自己的特色與功能非常自豪,包括以 Linux 技術支援的 Google Chrome 瀏覽器、子母畫面功能、與 Netflix 跟 Dish Network 的整合、還有 HBO 和消費者新聞與商業頻道(CNBC)作為主要的數位內容提供者。更加分的是,消費者可以把他們的 Android 或是 iPhone 裝置當作遙控器使用。 就算評價一般、消費者反應也不如預期,Google 還是很有很大的潛力成為網路電視戰場中出頭。事實上,有些傳統媒體公司相當激進地拒絕支持Google的這個首創行動。像 ABC、CBS、NBC 與 Hulu(諷刺的是,Hulu 也是另一家提供 IPTV 服務的公司),就已經決定要將自己的節目鎖起來不讓 Google TV 的用戶觀賞。但在同時,卻有更多公司正加快腳步要跟蘋果公司以及 Google 搶食網路電視的這塊大餅,而傳統媒體公司也因此面對更多的競爭壓力。 「可靠」也是關鍵因素 IPTV 的吸引力以及網路電視科技都具有非常大的發展空間。與瀏覽器、媒體播放器以及其它應用程式的互動,可以讓已經放棄傳統電視服務的客戶擁有全新且珍惜的體驗。目前看來,網路電視絕對欣欣向榮,不過老式電視產業還是有它的賣點,那就是歷久不衰的可靠性。有線電視幾乎不曾罷工,衛星電視也在不斷地進步、穩定。雖然非常吸睛,不過網路所提供的服務卻尚未經過普遍消費者驗證。 有了像 Dish Network 這樣積極融入參與 IPTV 的公司,網路電視在付費節目的領域成為普及的設備,只是早晚的問題。那些想辦法要抵制的人,恐怕也只是在做徒勞的困獸之鬥。


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